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自治体でチャットボット導入が進む理由とは?
導入事例や自治体向けチャットボット導入のメリットについて

自治体でチャットボット導入が進む理由とは?導入事例や自治体向けチャットボット導入のメリットについて

「チャットボット」は、「24時間365日問い合わせ対応を行うロボット」として知られていますが、自治体における活用方法にはどういったものがあるのか、よく知らないという人も多いことでしょう。そこで今回は、自治体でチャットボット導入が進む理由、導入によって得られるメリット、おすすめの自治体向けのチャットボットをご紹介します。

1. なぜ自治体のチャットボット導入が進んでいるのか?

自治体におけるチャットボット導入が進んでいる理由として、総務省が2018年に行った研究会「自治体戦略2040構想研究会 第二次報告」(以下、研究会)では、「人口減少下において満足度の高い人生と人間を尊重する社会をどう構築するか」という副題からも推測できるように、「現状の自治体の体制・仕組みでは、立ち行かない未来が待っている」ということが指摘されました。

研究会では、2040年頃にピークを迎える高齢者人口に対して、支える立場となる労働人口(20歳代前半)はその半分程度となるとした上で、「AI、ロボティクス、ブロックチェーンといった破壊的技術(Disruptive Technologies)を積極的に活用し、自動化・省力化で効率的に事務処理を行う体制構築が欠かせない」との見解が示されました。そこで、同時に言及されたのが、「住民・企業との接点の利便性向上」です。

利便性向上の欄には、「マイナポータルを利用した住民の電子申請」が一元的な窓口(インターフェース)として利用できる旨がつづられていますが、自治体におけるチャットボット導入も住民・企業の負担を軽減するものとして活用されることが想定されるため、「利便性向上の一端を担う」と解釈できます。以上のように、自治体におけるチャットボット導入の背景には、総務省の研究会に代表されるような「住民・企業との接点の利便性向上」の意図があり、国が進めるプロジェクトの一つとして、認識されているのです。

2. 自治体のチャットボット導入事例

それでは、具体的にどのようなチャットボット導入事例があるのかを見ていきましょう。以下の見出しでは、「福島県会津若松市」と「岡山県和気町」での導入事例をご紹介します。

• AIを活用した問い合わせへの自動応答サービス(福島県会津若松市)
• AIを活用した住民サービスの充実(岡山県和気町)

両自治体に共通していた課題は、電話応対などのさまざまな問い合わせに対し、「担当職員が直接対応していた」という点です。そのため、担当職員が不在の場合や業務時間外に対応できないケースも多く、住民へのサービスが不十分になっていました。そこで、チャットボットを導入することで、さまざまな問い合わせに対し、「回答にかかるタイムラグ」をなくすことに成功しています。

AIを活用した問い合わせへの自動応答サービス(福島県会津若松市)

福島県会津若松市では、AI(人工知能)を活用し、市民からのよくある問い合わせや、各種証明書発行申請手続きの仕方などに対し、対話形式で自動応答する仕組みをLINE上に構築しました。住民が普段使いするLINEの公式アカウントとしてサービスリリースされた結果、「24時間365日気軽に問い合わせることができる自治体窓口が完成した」といえます。段階的に追加されたサービスの中には、「休日・夜間診療への対応可否」「除雪車位置情報」などがあり、住民が生活する上で欠かせない情報が滞りなく提供されるようになりました。

AIを活用した住民サービスの充実(岡山県和気町)

岡山県和気町は、人口減少が進んでいる地域で、移住による人口増加を図るためのさまざまな施策が展開されています。しかし、施策の取り組みに比例して増えた「移住希望者からの問い合わせ」に対しては職員が担当していたため、職員の負担が増大していました。そこで導入されたのが、AIチャットボットの「わけまろくん」です。

AIチャットボットの「わけまろくん」には、和気町ホームページやLINE上からアクセスすることができ、いつでも移住に関する質問を行うことができます。質問への回答にタイムラグがなくなると同時に、質問のログがLINE上に残るため、「ユーザビリティの向上にも役立った」と報告されています。月30件程度だった問い合わせ数は、導入1カ月で5000件に増えたといいます。

3. 自治体向けチャットボットとは?

自治体がチャットボットを導入することによるパフォーマンスの向上をご紹介しましたが、「チャットボットであれば何でも導入して良い」ということではありません。企業向けチャットボットがあるように、自治体向けチャットボットがあるのです。

自治体向けチャットボットとは、自治体における業務効率化や省人化を目的に開発された自動会話プログラムのことで、住民からの質問や問い合わせパターンをあらかじめ想定して構築されています。自治体向けチャットボットには、各自治体で既に用意されているFAQをそのままチャットボットに回答させるような仕組みが搭載されている他、AIの機械学習によってさまざまな質問に対する回答が行える機能も搭載されています。

4. 自治体向けチャットボットを利用するメリット

自治体向けチャットボットを利用するメリットとしては、以下のようなものが挙げられます。

• 24時間365日対応できる
• スムーズに導入できる
• 省人化を実現できる
• 窓口での密を防ぐことができる
• 外国語に対応できる
先述したように、自治体向けチャットボット導入のメリットの一つは、「24時間365日問い合わせに対応できる」という点です。チャットボットを導入すれば、担当職員がいない場合や業務時間外でも問題なく質問への回答を行うことができ、住民へのサービスを分かりやすい形で強化できます。また、自治体窓口では、住民が本来窓口に来て質問していた内容や、電話による問い合わせが減るため、同等のパフォーマンスを少ない人数の職員で対応できるようになります。

24時間365日対応できる

24時間365日問い合わせ対応ができることは、チャットボット導入の大きなメリットであるといえます。自治体ホームページで随時FAQを追加している自治体も多くありますが、「ホームページは情報過多である」として、参照しない住民がいることも想定しなければなりません。毎日似たような質問に対して応答している状況があるなら、「チャットボットを通じた応答の自動化」を検討しましょう。

スムーズに導入できる

企業が提供する自治体向けチャットボットは、さまざまな自治体から寄せられた実際の質問パターンや意見を反映しているため、AIの学習スピードアップが期待できます。また、サーバー設定が不要であるなど、スムーズに導入するための工夫が施されています。

省人化を実現できる

チャットボットの導入によって、業務時間外での応答が可能になることをご説明しましたが、業務時間内における省人化の実現も期待できます。具体的には、電話応対数の減少、窓口業務の減少などが想定されます。

窓口での密を防ぐことができる

チャットボットが住民からの問い合わせをスムーズに行うことで、自治体窓口における対応数の減少が期待でき、密を防ぐことができます。自治体窓口でしか対応できない手続きを滞りなく行うためにも、チャットボット導入は必要であるといえるでしょう。

外国語に対応できる

外国人を多く受け入れている自治体では、外国人向けのサービス強化のために、外国語が話せるスタッフを採用することがありますが、「適任者がなかなか見つからない」などといった問題を抱えているところも多いのではないでしょうか。チャットボットを導入しただけでは、外国人向け自治体サービスが十分であるとはいえませんが、外国語対応が可能で、いつでも質問できるインターフェースとしてチャットボットを導入することは、サービス強化の一つとなるでしょう。

4. 自治体に、リコーのチャットボットが選ばれている理由

自治体向けチャットボットといっても、特徴とするポイントや、得意とする業務がそれぞれ異なるため、各自治体の状況に合わせたチャットボット導入が欠かせません。今回は、多くの自治体に選ばれているリコーのチャットボットをご紹介します。

RICOH Chatbot Service

出典:リコージャパン株式会社 RICOH CHATBOT SERVICE

リコージャパン株式会社では、独自の技術を使ったAIによる学習済みのチャットボットをご提供しています。
Excelで作成したデータをそのまま使用できるため、専門知識がなくても、簡単に運用を始められます。
また管理画面は、グラフィカルなUIで構成されているため、問い合わせ内容を手軽に可視化でき、利用者の声を反映しやすいという特徴があります。
更には、自治体向けのQ&Aテンプレートや外国人対応に向けた多言語自動翻訳機能*もご用意しています。
(*エンタープライズプラン対応)

サンプルページ(自治体向けQ&Aテンプレート) 導入事例(大阪府消費生活センターさま)

4. まとめ

自治体におけるチャットボット導入は、総務省が実施した研究からも分かるように、緊急性の高いものであるといえます。現状の体制や仕組みから、AI・ロボティクスを活用した効率的な事務処理を行う体制へと、変化を遂げる必要がありますが、導入には思いの外、コストが生じてしまいます。チャットボットは、「AI・ロボティクスと比べて導入・運用コストが低い」というメリットもありますので、この機会に導入を検討してみてはいかがでしょうか。

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